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Doris Uhlich + Michael Turinsky: Ravemachine. 21.05.2017, Sophiensaele, Berlin.

Closing Sophiensaele’s four day festival Every Body, which investigates the individual and communicative potentials of ’non-normative‘ bodies, Doris Uhlich and Michael Turinsky present their thumping and explosive duet Ravemachine. „My machine / my machine is yours / your machine / your machine is mine“, utters Turinsky in the first phase of silence, inaugurating one of the piece’s most interesting themes (namely, in which ways do machines erase and enforce our differences?), and introducing the binaries, which will be swapped all performance, between two bodies and two machines: wheelchair and DJ set. With Uhlich as DJ, the crushing beats create the activation energy which brings Turinsky off his chair, into space, and, eventually, into his duet with Uhlich — all of this takes time: careful yet pulsing transformations allow us to feel both the uncanny familiarity and the miraculous strangeness of the human body. While Turinsky’s focus and presence are relentless and concrete, throughout much of the performance Uhlich’s is nonchalant: after having watched her saunter across the stage and mimic movements with an exaggerated casualness, the smooth, endless circles in which she swivels once in the wheelchair — moving not from her spot but creating more drama and meaning than all of her long, purposeful, two-legged strides — remind us that the most obvious/efficient/normative way to do things is not always the most enriching nor the most beautiful. A celebration and an investigation that left as many questions…

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13. Internationale Tanztage / Les Ballets Bubeníček: Orfeus. 13.05.2017, Oldenburgisches Staatstheater, Oldenburg.

Peu de villes allemandes peuvent se targuer d’avoir un festival de danse aussi foisonnant que celui d’Oldenburg, et ce depuis 24 ans : en 2017, 13 compagnies internationales invitées, 33 représentations, 13 workshops, 110 danseur.se.s de 42 nationalités, soit en tout 2 410 minutes de danse étalées sur 10 jours pirouettants !

Pour clore les festivités, les frères jumeaux tchèques Otto et Jiří Bubeníček, ex Étoiles des Ballets de Hambourg et de Dresde, sont venus présenter « Orfeus », une pièce noire créée en collaboration avec le duo SKUTR (auteur de textes qui n’ont ni queue ni tête…), l’éloquente danseuse Anna Hermann (NDT) et l’acteur slovaque Csongor Kassai. À travers des duos et trios incontestablement maîtrisés, les Bubeníček tentent de tisser une toile chorégraphique du mythe d’Orphée – mais l’exercice de style ne fonctionne pas, cela ressemble à du néo-classique modernisé sans l’être, malgré des regards percutants, des ports de bras passionnés et des bas de jambes pointilleux. Ajoutez à cela une compilation musicale plus ou moins judicieuse, tronquée par une redondance de thèmes exténuante, exécutés au violon ou au violoncelle. Une pièce au fond indigeste, plus égocentrique qu’esthétique.

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Chris Dercon & Team: Programm-Pressekonferenz Volksbühne Berlin. 16.05.2017, Flughafen Tempelhof, ehemaliges Restaurant, Berlin.

Mette Ingvartsen wechselt für den Abschluss ihrer „Red Pieces“ den Co-Produzenten (statt HAU nun Volksbühne), Boris Charmatz weitet seine Musée de la danse-Projekte („Fous de danse“, „danse de nuit“) auf Berlin-Tempelhof aus und kündigt – ein weiteres Mal mit „Tanz“ im Titel – die Uraufführung „A Dancer’s Day“ an, Alexandra Bachzetsis plant eine Internetpremiere ihres Stücks „Massacre“, Jérôme Bel kreiert eine weitere Ausgabe seiner „Show must go on“ mit der Belegschaft der Volksbühne und, so gewillt, Pressevertretern (Nachtkritik hat angeblich schon zugesagt), Anne Teresa de Keersmaeker kommt mit „Vortex Temporum“ und „Work / Travail / Arbeid“, und Tino Sehgal bespielt zur Eröffnung die gesamte Volksbühne im Zusammenhang mit den Beckett-Einaktern „Nicht ich“ und „He, Joe“ (Samuel Beckett / Tino Sehgal – „Premiere“).

Das klingt nach etwas mutlosen, spektakelorientierten Adaptionen, andererseits ist verständlich, dass der Auftakt mit erprobten Stücken und bewährten Bekannten bestritten wird. Negativprognose: Das Avignon-Programm goes on. Positiv-Prognose: Tino Sehgal (by the way wurde er heute schon einmal Aktionskünstler genannt, dabei ist er doch Goldesel der Berliner Performer*innen-Szene) schreckt mit seinen Schwärmen nicht nur alte Geister auf sondern bringt mit seinen Top-Performer*innen auch frischen Wind rein oder sogar einen Thinktank Tanz – ach so, oder ist die „Premiere“ ein Solo? Vielleicht auch interessant!?!

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Chris Dercon, Boris Charmatz: Programm-Pressekonferenz Volksbühne Berlin. 16.05.2017, Flughafen Tempelhof, ehemaliges Restaurant, Berlin.

CD: Boris, ist Tanz langweilig?

BC: Tanz ist ein permeables Medium; das macht etwas zwischen den Körpern.

Herr Dercon, ein bisschen Opportunismus der Kampfpresse gegenüber geht in Ordnung, aber einfacher als aus Choreografen Demagogen zu machen, wäre es, zur Langeweilefrage bei den Tanzwissenschaften der FU (Gabriele Brandstetter) ein Forschungsstipendium ausschreiben zu lassen und die Ergebnisse dann zum Download in einfacher Sprache auf die Seite der Volksbühne Berlin zu stellen (Achtung, nicht Rot auf Rot) – wenn die Tanzwissenschaften dafür bei Ihnen mittanzen dürfen, geht der Deal bestimmt auf! Alternative: auf’s Education-Programm setzen. Die Tanzkomplizen (im Podewil) haben zum Beispiel eine „Beruf Tanz“-Reihe im Programm, in der geklärt wird, warum Männer tanzen, Tänzer*innen auf der Bühne Kartoffeln schälen, oder ob jeder Mensch ein Tänzer ist  – für kleines Geld gibt’s da bestimmt auch ein Wunschthema!

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Meg Stuart & Tim Etchells: Shown and Told. 07.05.2017, HAU 2, Berlin.

“I have had enough experience of improvising with dancers to usually be able to discern rapidly which direction things are going in, and what kind of situation is emerging. But that doesn’t always work here”, says choreographer Meg Stuart in the interview Into uncharted waters with Pieter T’Jonck when talking about improvising with theater maker/writer Tim Etchells.

The mind blowing performers’ improvisation, that was structured with time, and apparently, with predetermined tasks, gained more meaning when they both got out of what they are used to do: Stuart started to talk with us telling why she dances and Etchells began moving on the floor, reminiscent of a compass—yet, as they both shine on stage, somehow, instead of an improvisation that grows out of togetherness, there were times that two performances aroused to happen at the same time. Better not to mention: the moment they started to make farting noises on stage or the quick pace of the text improvisation that decreased the effect of the vigorous text. However, in general, they made us laugh—as from time to time they also couldn’t stop but giggled with shyness; they opened up to us with spoken word and we learned more about their fears (was I alone with them in the black box?). A cure for a comedown—at least for me.

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Meg Stuart & Tim Etchells: Shown and Told. 06.05.2017, HAU 2, Berlin.

It’s like
a string of movements and words and imagined images
It’s like
following two people in their shared journey of making sense of the world
It’s like
the ideas that were once cast aside are now given new life
It’s like
a cascade of suggestions held up by their crutches
Like
nothing but a truthful improvisation…

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Meg Stuart & Tim Etchells: Shown and Told. 07.05.2017, HAU 2, Berlin

It’s like
the kindergarten our grannies dreamt of
It’s like
a belly digesting a clock (church-sized)
It’s like
a dynamic fart ploughing through the hard soil of the bare stage
It’s like
searching for someone you’re lucky not to find
Like
momentary joint ventures of balancing each other’s exposures…